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2200万年前灭绝怪兽比《指环王》中的“座狼”更可怕

2019-07-28 14:36 网络整理 地市新闻 编辑:晓燕 浏览数:草根网

 目前,科学家最新发现的这种远古生物已灭绝,生活在现今肯尼亚地区。它的体形比北极熊更大,是地球历史上生活...

  目前,科学家最新发现的这种远古生物已灭绝,生活在现今肯尼亚地区。它的体形比北极熊更大,是地球历史上生活的最大陆地食肉动物,其体重达到1500公斤,从鼻尖至臀部,体长2.4米,肩高1.2米

  目前,科学家最新发现的这种远古生物已灭绝,生活在现今肯尼亚地区。它的体形比北极熊更大,是地球历史上生活的最大陆地食肉动物,其体重达到1500公斤,从鼻尖至臀部,体长2.4米,肩高1.2米

图中上方是来自内罗毕国家博物馆的现代狮子头骨,下方是Simbakubwa kutokaafrika的下颚骨化石

图中上方是来自内罗毕国家博物馆的现代狮子头骨,下方是Simbakubwa kutokaafrika的下颚骨化石

新浪科技讯 北京时间4月22日消息,据国外媒体报道,在《指环王》系列电影中,作者托尔金虚构了一种可怕的怪兽——“座狼(warg)”,它是一种类似狼的怪兽,长着锋利的牙齿,生活在雾山。有趣的是,托尔金或许真不知道,在2200万年前真实生活着一种类似座狼的动物,它们甚至比座狼真可怕,更凶猛。

目前,科学家最新发现的这种远古生物已灭绝,生活在现今肯尼亚地区。它的体形比北极熊更大,是地球历史上生活的最大陆地食肉动物,其体重达到1500公斤,从鼻尖至臀部,体长2.4米,肩高1.2米。

它们长着锋利、强有力的牙齿,,被认为是一种超级牙齿食物,这意味着其身体摄取所有热量都来自于肉类食物。研究人员称这种最新发现的食肉动物为Simbakubwa kutokaafrika,斯瓦希里语的意思是“来自非洲的大狮子”。研究报告合著作者、美国杜克狐猴研究中心灵长类化石部负责人马特·博思(Matt Borths)称,事实上它比现代狮子的体形更大。

他指出,我们将其命名为“大狮子”的部分原因是,它在古生态系统中扮演了狮子的角色。当它饥饿时,它不会退缩不前,许多动物都是它的猎物,例如:河马远古近亲物种anthracotheres、大象近亲物种、巨大蹄兔(现今蹄兔像脾气暴躁的野兔,但生活在非洲的远古时期蹄兔体形接近斑马和羚羊)。

它们除了看上去像座狼,按照现今生物的标准来看,其外形也非常怪异。博思说:“与现代食肉哺乳动物相比,它的头部与身体比例似乎显得更大一些,就像长满牙齿的‘大头怪兽’。”

图中是Simbakubwa kutokaafrika与一位成年人的体形对比

图中是Simbakubwa kutokaafrika与一位成年人的体形对比

据悉,博思在博物馆抽屉中偶然发现了Simbakubwa kutokaafrika残骸化石,当时,他恰好在肯尼亚内罗比国家博物馆工作,主要研究鬣齿兽(hyaenodonts)的进化历程,鬣齿兽是一种曾生活在非洲的灭绝食肉哺乳动物,生活在距离2300万至500万年前的中新世时期,主要分布在现今非洲、欧亚大陆和北美洲境内。

博思说:“在一次午休时间,我决定打开博物馆其他几个抽屉,了解冰河时期食肉动物,里面存放一个巨大的下颚骨骼,依据牙齿结构,我认为它属于鬣齿兽,当时我并不知道它属于一支远古新物种。”

这个下颚骨骼很大,无法与近亲物种放在同一个柜子中,为了更深入研究分析,博思联系了南希·史蒂文斯(Nancy Stevens),后者是美国俄亥俄大学功能形态学和脊椎动物古生物学教授,也是该项研究合著作者。

史蒂文斯说:“像这样的发现表明博物馆作为地球历史信息宝库的重要性,我们除了发现体形庞大且不为人知的超级食肉动物之外,还发现了鬣齿兽完整的骨骼化石。Simbakubwa kutokaafrika多数近亲物种是‘好战分子’,它们长着非常锋利的牙齿,我们还发现一块踝骨,可揭晓Simbakubwa kutokaafrika是如何行走的。研究人员基于这些数据,能够更好地解释身体其他部位,进而拼凑出这群巨型食肉动物的进化史。这些食肉动物是在大陆相互碰撞、地貌变得更加开阔、不同大陆开始融合的过程中进化出现的。”

这项最新研究发表在4月18日出版的《脊椎动物古生物学》杂志网络版上。(叶倾城)

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